O Assunto #276: Descoberta em Vênus – a busca por vida no espaço

Publicado em 28/09/2020
Via G1 em 16/09/2020

Fosfina. A presença deste elemento no nosso vizinho mais próximo é a mais recente revelação astronômica com potencial de mudar nossa compreensão do universo. A partir de um pequeno sinal luminoso, emitido das nuvens de Vênus, cientistas encontraram o que pode ser atividade biológica a mais de 40 milhões de km da Terra.

Neste episódio, Renata Lo Prete busca explicar o significado científico e existencial da notícia em duas entrevistas: com Douglas Galante, astrobiólogo do Centro Nacional de Pesquisa em Energia e Materiais (CNPEM), e com Marcelo Gleiser, físico e astrônomo professor da Universidade de Dartmouth, nos EUA. Galante esclarece por que a novidade põe Vênus na rota da exploração de outros planetas e detalha o método científico que tenta, agora, desvendar se há ou não vida por lá. E Gleiser debate a repercussão existencial de, eventualmente, não estarmos sozinhos no universo. Em depoimento, Clara Sousa-Silva, astroquímica portuguesa que integra a equipe responsável pelo trabalho, relata como a fosfina se tornou o centro desta investigação.