A vida e as imagens do astrofotógrafo brasileiro publicado na NASA

Publicado em 13/04/2016
Motherboard em 06/04

O engenheiro e astrofotógrafo paulista Rafael Defavari, 30, ficou decepcionado quando viu Júpiter pela primeira vez. “É só isso?”, questionou enquanto olhava uma discreta esfera avermelhada através das lentes de um telescópio meia-boca que havia adquirido em loja de departamento. “Comprei errado, como todo mundo faz”, conta.

Ainda assim, não desistiu do hobby. Vendeu o instrumento e, depois de várias pesquisas, comprou outro mais robusto. Foi preciso treino, estudo, hacks e muitas técnicas para que, enfim, visse pelas lentes a magia do maior planeta do Sistema Solar. Durante as novas tentativas, Rafael fotografou com tanta precisão que captou até a sombra de uma das Luas de Júpiter. Sem muita pretensão, enviou as imagens para um fórum e, pouco depois, viu a NASA publicar suas imagens no site oficial. Assim, meio sem querer, o passatempo virou trampo reconhecido mundo afora.

1459964695999269

Engenheiro durante o dia, Rafael fotografa desde 2010 planetas, galáxias, nebulosas e constelações ao cair da noite. Ex-aluno da Unicamp, foi na faculdade que começou a observar o céu. Depois de participar de um evento organizado por um grupo de astronomia da universidade, veio a vontade de registrar a vista. Com ajuda de fóruns na internet, aprendeu a montar o sistema para fotografar. “Comecei a ver pessoas postarem fotos do espaço e quis aprender”, diz. Uma das suas referências é o trabalho do inglês Damian Peach, que também é engenheiro e fotografa planetas desde os anos 90.

Pela internet, Rafael aprendeu que precisava, em primeiro lugar, de um equipamento básico de fotografia: câmera e tripé. A câmera que ele usa é uma 5D da Canon, mas ele jura que dá pra fazer fotos planetárias até mesmo com uma webcam e que existem algumas marcas especializadas nisso. O importante é que a câmera seja capaz de fazer longas exposições e usar o telescópio como lente.

1459964802142352

Além do equipamento básico de fotografia e do telescópio, Rafael descobriu que precisava de um rastreador para acompanhar o sutil movimento dos corpos celestes. Como esse tipo de coisa é difícil de se achar pronta, ele resolveu aplicar seus conhecimentos de engenharia mecânica e fazer seu próprio GPS de estrelas. Durante seu trabalho de conclusão de curso, meteu a mão na massa e construiu com alumínio sua plataforma de rastreamento, feita com um motor de passo.

1459968299041431A plataforma funciona por causa de uma bateria que dura uma noite inteira. Essa longa duração é importante porque é o tempo necessário para capturar uma boa imagem. Além dos equipamentos, diz Rafael, é preciso paciência para clicar estrelas. A montagem do tripé, da plataforma, da câmera e do telescópio contabiliza pelo menos meia hora de brincadeira. Depois, é preciso fazer o que o astrofotógrafos chamam de alinhamento. “É um processo pra fazer com que o motor do telescópio consiga rastrear o seu planeta ou a sua nebulosa. Isso leva entre uma e duas horas pra fazer direito”, explica.

1459968493054715

“A gente sabe muito pouco sobre o espaço, eu tiro fotos do desconhecido e tento aproximar para o nosso plano.”

Aqui do Brasil, Rafael fez outras duas fotos que também foram publicadas pela agência espacial americana. Uma imagem de Saturno e suas seis luas – relatada no começo do texto –, vista de São Bernardo, sua cidade natal e onde tem um telescópio maior e mais pesado para captar planetas, e outra da região de Rho Ophiuchi, uma estrela da constelação Ophiuchus, feita em São Bento do Sapucaí, interior de São Paulo. Para esta, ele usou o telescópio e foi preciso de mais horas de exposição.

Rafael também fotografa muitas nebulosas e galáxias de Campinas, onde trabalha no Sirius, o acelerador de partículas brasileiro do Laboratório Nacional de Luz Síncrotron (LNLS). Em termos de técnica, o que ele faz é registrar um vídeo do corpo celeste e empilhar as imagens para formar uma foto. “A hora em que você registra um vídeo, se você usar uma ampliação muito alta, você vê um planeta dançando, você vê ele ora borrado, ora nítido”, diz. “Então você pega esse filme com cinco mil quadros, por exemplo, que você registrou, e passa também programas especiais, que vão filtrar os quadros mais nítidos e fazer esse empilhamento.” É dessa forma, conta, que ele consegue registrar com tanta precisão e clareza as minúcias do espaço.1459969495556132

Para o Rafael, Saturno, Júpiter e Marte são os planetas mais bonitos por causa dos anéis, luas e da riqueza de detalhes. A galáxia de Andrômeda, afirma, é a mais fotogênica de todas. “Você consegue ver ela a olho nu, dependendo do céu que você vai, você consegue ver os braços dela e o núcleo muito bem”, conta. O mesmo vale para a nebulosa de Oreon, diz ele.

Mas como ele consegue saber onde está cada estrela?

1459970131Jupiter_GIF_e_suas_luas_Io_e_Ganimedes___registrado_em_Sa__o_Bernardo_do_Campo__SPHá muito tempo que o homem olha para o céu e se orienta pelas estrelas e constelações. Mas o homem moderno tem um empurrãozinho da tecnologia. Rafael usa um software livre chamado Stellarium, um mapa interativo do espaço, para ajudá-lo a guiar o seu próprio GPS de estrelas e saber para onde apontar sua câmera. De tanto olhar na tela, algumas coordenadas ele já decorou. Poder encontrar por si, conta, é sempre fantástico. “A gente sabe muito pouco sobre o espaço, eu tiro fotos do desconhecido e tento aproximar para o nosso plano. Olhar pra esse tipo de foto põe a gente pra pensar sobre a nossa posição no universo.”

Confira mais imagens das viagens do Rafael pelo universo:

1459970131Jupiter_GIF_e_suas_luas_Io_e_Ganimedes___registrado_em_Sa__o_Bernardo_do_Campo__SP 1459968676417877 1459968788993908 1459968995709591 1459969138777279 1459969193510542 1459969266748817 1459969362139388 1459969400375877 1459969585292466 1459970657606505 1459970750446999 1459970853907965

 

Repercussão: Folha UOL; Jornais Notícias

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Email this to someone