País planeja novo acelerador

Publicado em 11/02/2009

O Estado de S. Paulo, em 11/02/2009

Orçado em US$ 200 mi, LNLS-2 seria 3 vezes maior

Cientistas do Laboratório Nacional de Luz Síncrotron (LNLS), em Campinas, estão desenvolvendo um projeto para a construção de um novo acelerador de partículas, três vezes maior que o atual. Orçado em US$ 200 milhões, o LNLS-2 teria 323 metros de circunferência, comparado aos 93 metros da máquina atual. A energia produzida seria quase o dobro; 2,5 bilhões de elétron-volts.

O resultado, segundo os cientistas, será uma luz milhões de vezes mais brilhante e muito mais penetrante que a atual, o que permitirá focalizar objetos menores e enxergar mais fundo dentro dos materiais. O LNLS funciona como um gigantesco e superpotente microscópio, cuja luz  – produzida pela aceleração de elétrons num tubo de vácuo – permite aos pesquisadores estudar a estrutura molecular de materiais orgânicos e inorgânicos.

“Precisamos de ferramentas cada vez mais potentes para nos manter competitivos”, disse o diretor geral do LNLS, José Antônio Brum. “Estimamos que dentro de 10 a 15 anos o Brasil precisará de uma nova fonte de luz. Agora é a hora de começar a projetar essa nova máquina.” O LNLS já recebeu R$ 2 milhões do Ministério da Ciência e Tecnologia para montar o projeto conceitual do novo acelerador. Se for aprovado, a construção começará em 2013, e as operações em 2018.

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