Descifran en Brasil mecanismos de proteína vinculada a enfermedad renal

Publicado em 29/06/2011
peopledaily.com.cn, em 21/06/2011

 Un grupo de investigadores brasileños descifró los mecanismos moleculares de una proteína con importante papel en el surgimiento de un grave mal renal, un paso importante para entender mejor la enfermedad y desarrollar medicinas contra la misma.

Se trata de la policistina-2 (PC2), cuya organización, estructura molecular y propiedades fue analizada y ampliamente descrita por los investigadores del Laboratorio de Nefrología Celular Genética y Molecular de la Universidad de Sao Paulo (USP), informó hoy la Fundación de Apoyo a la Investigación en el Estado de Sao Paulo (Fapesp), que financió parte del proyecto.

Esta proteína ejerce un importante papel en el surgimiento de la llamada enfermedad renal poliquística autosómica dominante (ESPAD), que afecta a cerca de 400.000 personas en todo el mundo y se caracteriza por la formación de varios quistes (dilataciones llenas de líquido) en los riñones, el hígado y otros órganos.

Diferentes estudios demostraron que la enfermedad es causada por mutaciones de los genes PKD1 (Policystic Kidney Disease 1) o PKD2 cuando se producen problemas en las proteínas que los producen, respectivamente la policistina-1 (PC1) e la policistina-2 (PC2).

Los investigadores brasileños usaron técnicas de análisis molecular, biofísicas y bioquímicas para descifrar la estructura y las funciones de la PC2, cuyo papel es más determinante, y los resultados de la investigación fueron destacados en la última edición de la revista científica internacional Proceedings of the National Academy of Sciences.

“Se trata de una investigación muy importante en el área de la biofísica por elucidad las propiedades estructurales de elementos de una proteína con enorme importancia biológica”, explicó el investigador Luiz Fernando Onuchic, coordinador del Laboratorio de Nefrología de la USP y uno de los autores del estudio.

Entre otras técnicas de análisis utilizadas por el grupo coordinado por el doctor en física Frederico Moraes Ferreira figuran la espectroscopia de masa, la expansión de rayos X a bajos ángulos, la expansión dinámica de luz.

Tales estudios fueron realizados en el Laboratorio Nacional de Luz Sincrotron, perteneciente al Ministerio de Ciencia y Tecnología y uno de los más equipados de América Latina para este tipo de análisis.

Los datos experimentales de los investigadores brasileños fueron validados por científicos del Centro de Física Biológica Teórica de la Universidad de California (Estados Unidos), que colaboraron con el análisis teórico.

Los resultados de los simulacros de dinámica molecular realizados en California validaron los análisis experimentales de los investigadores brasileños.

“En la medida en que seamos capaces de elucidar las propiedades estructurales de la proteína, la arquitectura de la PC2 y el mecanismo de la enfermedad se abren perspectivas muy buenas para avanzar en mecanismos de comprensión de la enfermedad y, en última instancia, en la posibilidad de generación de drogas que puedan ser utilizadas para tratarla”, según Ocuchic.

Actualmente no existe tratamiento específico para la ESPAD, una enfermedad que es responsable por el 10 por ciento de las insuficiencias crónicas de los riñones en el mundo, por lo que las únicas opciones para los pacientes son la diálisis o el trasplante de riñones.(Xinhua)
21/06/2011

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